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La apasionante historia de Near y Eros (II)

  • 3 de enero de 2000, a 68.000 Km del objetivo. Se simulan todos los pasos para la entrada en órbita, se efectúan ensayos de navegación, se toman cientos de imágenes de Eros.
  • 10 de enero de 2000, a 52.000 Km de Eros. Se inicia la fase científica del vuelo con transmisiones diarias de datos.
  • 31 de enero de 2000, a 17.000 Km del objetivo. Continúan las simulaciones y la toma de fotografías para navegación.
  • 2 de febrero de 2000, la nave entra en modo seguro por un problema de orientación. Se cancela la primera maniobra de frenado.
  • 3 de febrero de 2000, 7.000 kilómetros para Eros. Primera parte de la maniobra de frenado. Mapas de Eros
  • 8 de febrero de 2000, segunda parte de la maniobra de frenado. Velocidad de aproximación: 25 Km/hora.
  • 14 de febrero de 2000. A las 15:34 UTC se activan los motores durante 57 segundos a 327 Km del centro del asteroide, Near entra en la órbita de Eros. Se encuentran por fin a 256 millones de kilómetros de la Tierra. La órbita lograda es de 323 por 370 Km. Llegan las primeras fotografías. La fecha del 14 de febrero, día de San Valentín, no es casual. La ha previsto la NASA para darle mayor relevancia al suceso.
  • 16 de febrero de 2000, a las 18:36 UTC entra en modo seguro a causa de una pérdida de orientación del seguidor estelar. Se resuelve rápidamente.
  • 17 de febrero de 2000, a las 13:30 se reanudan las operaciones científicas.
  • 24 de febrero de 2000, primera corrección orbital. La nueva órbita es circular a 200 Km del centro de Eros
  • 2 de marzo de 2000. El detector Otra vista de Erosde rayos X demuestra la presencia de magnesio, hierro y silicio en la superficie de Eros. Una protuberancia solar ocurrida este día produce un estallido de rayos X, estos rayos reaccionan con los elementos descubiertos y generan una fluorescencia detectable por el sensor de la nave.
  • 10 de marzo de 2000, primeras mediciones de la superficie de Eros por el espectrómetro XGRS.
  • 14 de marzo de 2000. Un mes en órbita. Se rebautiza la nave con el nombre de Near Shoemaker, en honor del doctor Eugene M. Shoemaker fallecido recientemente en accidente de tráfico. Shoemaker junto con Levy son famosos por el descubrimiento de muchos cometas, entro otros el Shoemaker-Levi 9 que en 1994 chocó contra Júpiter.
  • 1 de abril de 2000. Corrección orbital: nueva órbita de 200 por 100 Km.
  • 11 de abril de 2000. Nueva corrección orbital, pasa a una órbita de 100 por 100 Km.
  • 22 de abril de 2000. Otra corrección orbital para alcanzar una trayectoria de 50 por 100 Km. alrededor del centro de Eros.
  • 30 de abril de 2000. Se inicia la fase de órbita baja. Una nueva corrección sitúa el satélite en una órbita de 50 por 50 Km.
  • Junio de 2000. Se desconecta el sensor de infrarrojo cercano por un exceso de consumo de corriente eléctrica. Este instrumento permitía conseguir un mapa de la composición de la superficie del asteroide. En el momento de la desconexión había cartografiado el 70% de Eros consiguiendo más de 58.000 lecturas.
  • 7 de julio de 2000: nueva órbita de 50 por 35 Km.
  • 14 de julio de 2000: nueva órbita circular de 35 por 35 Km.
  • 24 de julio de 2000: la Near-Shoemaker vuelve a alejarse de Eros, nueva órbita de 35 por 50 Km. En este tiempo ha obtenido imágenes de muy alta resolución e información gravimétrica y química muy importante. Debido a la forma del asteroide, en ocasiones, sobrevuela su superficie a menos de 19 Km de altura y ha fotografiado todos lo puntos de Eros, al menos, en una ocasión. Se aprecian cráteres de todo tipo de formas y dimensiones. La superficie está cubierta de un material semejante al de la Luna: la regolita.
  • 31 de julio de 2000: vuelve de nuevo a una órbita de 50 x 50 Km.
  • 8 de agosto de 2000. Sin modificar la altura, cambia de plano orbital.
  • 26 de agosto de 2000: nueva órbita de 50 x 100 Km.
  • En diversas ocasiones varían la altitud Eros en colorde la órbita entre el 5 de septiembre y el 25 de octubre. Así va pasando por diversas alturas: 100 x 100 Km, 100 x 50 Km, 50 x 50 Km hasta alcanzar una órbita de 50 x 20 Km.
  • 25-26 de octubre de 2000. Tiene lugar la maniobra más arriesgada hasta el momento. La Near-Shoemaker logró sobrevolar la superficie de Eros a una altura mínima de 5'3 Km de la superficie. La maniobra era muy arriesgada dada la forma de cacahuete del asteroide. En la fase de sobrevuelo, la nave viajaba a una velocidad de 6 m/s con relación a la superficie de Eros. Después de unas cinco horas de vuelo rasante, se encendió de nuevo el motor principal para alcanzar una órbita más segura de 70 por 200 Km.
  • 3 de noviembre de 2000 se corrige de nuevo la órbita hasta alcanzar una altura de 200 x 200 K. A mediados de mes se tuvieron que desconectar algunos sensores que podrían estar influidos por la intensa actividad solar de esas fechas.
  • 7 y 13 de diciembre de 2000 nuevas correcciones orbitales para alcanzar de nuevo órbitas bajas para un estudio final a baja altura. Las nuevas órbitas son de 200 x 35 Km y de 35 x 35 Km. respectivamente.

En enero se irá bajando paulatinamente la altitud de la nave para intentar un "aterrizaje", para el que no está preparada, el día 12 de febrero de 2001.

En esta dirección web tenemos diariamente información del estado de la nave y una de las mejores fotografías del día anterior. Como veis la historia de Near-Shoemaker y Eros es apasionante. Hablaremos de su final.

Para ampliar información:

<<<<< Primera parte El exitoso fin de la historia >>>>>



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